Pic du Montcalm 3077 m - Pique d'Estats 3143 m
Guide pratique

Le plus haut massif de l'Ariège est composé des tous premiers 3000 que l'on rencontre en arrivant depuis l'Est.
Malgré l'aspect impressionnant de cette montagne, la rando se déroule sans grandes difficultés, si ce n'est sa durée, d'abord dans un agréable bois, avant de basculer progressivement dans l'univers minéral de la haute montagne.

Situation : département de l'Ariège, au Sud d'Auzat et Vicdessos, 40 kilomètres au Sud-Ouest de Foix.
Histoire : première ascension du Montcalm par Candolle guidé par Simon Faure le 18 juillet 1807.
Première de la pique d'Estats par Henry Russell et J.J. Denjean en 1864.

   
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Introduction :
Trois sommets Montcalm, Estats, et Sotllo forment un massif qui a la particularité d'être le premier à dépasser allégrement la barre des 3000 m en partant de la Méditerranée.
Si le Montcalm est connu depuis des temps immémoriaux (on trouve même son nom sur des bouteilles d'eau), son voisin la pique d'Estats est presque l'objet d'un culte des Catalans qui le décorent avec leur drapeau.
Guère plus difficile d'accès le Pic de Sotllo est quant à lui un peu plus délaissé par les randonneurs français.
Voici donc une superbe rando qui va vous entraîner des vertes forêts du bois de Fontanal à l'univers totalement minéral de la haute montagne ariégeoise.
Les voies nombreuses vous permettront de venir visiter ces sommets avec des perspectives différentes.

Histoire :
Le 18 juillet 1807, la première est réalisée par le grand botaniste suisse Augustin Candolle en service commandé, secondé par le guide Simon Faure.
En 1825 et en 1827 le nantais Jean-Baptiste Corabœuf et le rouannais Jean-Prosper Testu, deux officiers géodésiens viennent effectuer des travaux de triangulation.
C'est Henry Russell lui-même accompagné par Jean-Jacques Denjean qui effectuent la première de la pique d'Estats en 1864. Un Russell passablement décu par le manque de difficultés de l'ascension.
Maurice Gourdon étrenna l'itinéraire au départ du versant Catalan en 1896, alors que le poète Jacint Verdaguer avait déjà en 1883 ouvert une voie en passant par le couloir de Riufret.

Epoque souhaitable :
De fin juin à fin octobre.
Attention au début de la saison estivale les plaques de neige et les névés sont parfois conséquents. Si vous ne maîtrisez pas ce type de terrain mieux vaut repousser votre périple plus tard lorsque les conditions seront meilleures. Septembre est en général le mois idéal.

Cartographie :
IGN Top 25 2148 OT.

Difficultés :
La principale difficulté réside dans la dénivellation très importante. Il est plus que préférable de fractionner sur deux journées si vous voulez avoir le temps de voir quelques chose et si ne voulez pas rentrer avec les jambes en compote.
Sinon sur sol sec et mis à part un terrain classique à la haute montagne (pierraille, éboulis etc...) il n'y a pas de passage technique à surmonter, le chemin est bien balisé (jaune) et cairné.

Equipement recommandé :
Bâtons indispensables pour vous faciliter la tache en raison des 1900 m de montée à absorber et surtout au retour pour soulager vos jambes mises à rude épreuve.
Même en été, un coupe vent voire une polaire pourront être utiles. La température et les vents qui règnent à 3000 m sont forcement différents des conditions du départ à 900 m d'altitude.
Crampons et guêtres recommandés en juin et début juillet.

Hébergement/Bivouac :
- refuge de l'étang du Pinet Tél. : 05.61.64.80.81 (refuge) ou Mobile : 06.80.21.58.01 ou 06.30.37.70.77.
- enfin évoquons la possibilité de bivouaquer (pour les plus courageux) directement au sommet du Montcalm, où la vue du coucher et du lever du soleil est grandiose. Sans parler des lumières de la plaine qui en pleine nuit donnent la réplique à un ciel rempli d'étoiles comme on peut difficilement en observer depuis les basses terres.
Pensez pour cette possibilité à bien vous renseigner sur la météo, à refaire le plein d'eau avant le sommet si possible dans la zone trente minutes au-dessus de l'étang du Montcalm (estanys, et quelques tout petits ruisseaux…) et à prendre un sac de couchage performant. Une tente ne sera pas superflu si vous voulez un peu de confort.

- Barrage au départ
- Canal de Riufret
- Croix de la Pique d'Estats
- Etang du Montcalm
- Estanys d'Estats et de Sotllo
- Massif de Bassiès
- Orri de Pla Nouzère
 - Pic du Montcalm 1
 - Pic du Montcalm 2
 - Pique d'Estats 1
 - Pique d'Estats 2
 - Pique d'Estats 3
 - Plaque Verdaguer
 - Pointe du Montcalm
 - Refuge du Montcalm
 - Refuge du Pinet 1
 - Refuge du Pinet 2
 - Sommet de la Pica
 - Sommet du Montcalm
 - Sotllo (pic de)

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Sommet de la page 
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 Voir aussi :

Mont Fourcat [Reportage photos]
Pic des Trois seigneurs [Reportage photos]

 [ARIÈGE]

  Mont Valier 2838 m
Le plus beau sommet du Couserans et peut-être même de l'Ariège. Considéré par certains comme un pélerinage, la montée bien qu'un peu longue, n'est guère difficile à la belle époque.
Montagne de la Frau 1925 m [dénivellé 1200 m : 6h00]
Pic de Serre Haute 2713 m [dénivellé 1800m : 9h]
Pic des Trois Seigneurs 2199 m [dénivellé 1200m : 6h30]
Liste complète [Ariège]

 [AUDE]

Bentaillole 1965 m (pic d'Ourtiset) [dénivellé 565 m : 3h]
Pech de Bugarach 1230 m [dénivellé 650 m : 3h45]

 [HAUTE-GARONNE]

Crête de Cornudère 1579 m [dénivellé 500 m : 4h]
Pic de Bacanère 2193 m [dénivellé 1000 m : 5h30]
Pic de Cagire 1912 m [dénivellé 600 m : 5h]
Pic de Gar 1785 m (pic Saillant) [dénivellé 1100 m : 4h15]
Pic de Sauvegarde 2738 m [dénivellé 1400 m : 5h15]

 [HAUTES-PYRÉNÉES]

Arbizon 2831 m [dénivellé 1300 m : 6h]
Pic de Campbieil 3173 m [dénivellé 1300 m : 5h45]
  Pic de Néouvielle 3091 m
D'un aspect racé, élégant par ses formes le Néouvielle est une pyramide quasi parfaite qui jaillit d'un incomparable parterre de lacs et de pelouses.
Pic du Péguère 2316 m [dénivellé 1100 m : 6h]
Pimené 2801 m [dénivellé 1400 m : 6h45]
Vignemale 3298 m [dénivellé 1500 m : 8h]
Liste complète [Hautes-Pyrénées]

 [PYRÉNÉES-ATLANTIQUES]

  Pic d'Anie 2504 m
Magnifique randonnée qui commence en forêt, traverse ensuite un terrain aux très nombreux lapiaz pour se terminer dans un univers très minéral. Un must de la rando...
Pic d'Arriel 2824 m [dénivellé 1400 m : 7h00]
Pic d'Orhy 2017 m [dénivellé 650 m : 5h45]
Pic du Midi d'Ossau 2884 m [dénivellé 1300 m : 6h30]
Liste complète [Pyrénées-Atlantiques]

 [PYRÉNÉES-ORIENTALES]

Madres 2469 m [dénivellé 950 m : 5h30]
  Pic du Canigou 2784 m
L'Olympe des Catalans. D'une altitude plutôt modeste si on le compare aux grands pics des Pyrénées centrales, il offre pourtant des vues très impressionnantes sur les vallées grâce à sa très grande différence d'altitude avec les basses terres.
Pic de Sailfort 981 m [dénivellé 600 m : 3h15]
Puigmal d'Err 2910 m [dénivellé 1000 m : 5h]
Puig Carlit 2921 m [dénivellé 900 m : 5h30]

 [ESPAGNE]

  Aneto 3404 m
Le plus renommé et le plus haut sommet de toute la chaîne des Pyrénées est situé sur les terres espagnoles dans l'Aragon. Cette randonnée d'envergure est incontournable et prestigieuse pour tous les amoureux de la montagne.
Montardo d'Aran 2833 m [dénivellé 1450 m : 7h15]
Pic de Peguera 2983 m [dénivellé 1200 m : 8h00]
Monte Perdido 3355 m [dénivellé 1300 m : 10h]
Pic des Posets 3369 m [dénivellé 1900 m : 9h30]
Liste complète [Espagne]
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