Pic du Midi de Bigorre 2872 m
Guide pratique
Aujourd'hui rénové le site permet d'accueillir des touristes grâce à une nouvelle liaison téléphérique opérationnelle depuis 2000 et propose la visite d'un musée.
Panorama exceptionnel sur toute la chaîne mais aussi très loin sur la plaine et même le Massif Central.

Situation : département des Hautes-Pyrénées. Détaché en avant de la chaîne à l'aplomb de Bagnères de Bigorre.
Histoire : son sommet fût gravi pour la première fois en 1789 par Ramond de Carbonières. Un observatoire créé en 1873 par le général de Nansouty occupe le sommet le 28 juillet 1771 première ascension par l'ingénieur géographe Flamichon.

   
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Introduction :
Très détaché en avant de la chaîne le pic du Midi de Bigorre permet de contempler un bon dixième du territoire français!
L'altitude du site permet d'obtenir des images spatiales de qualités, en particulier de la surface de la Lune.
On peut accéder en téléphérique au Pic (voir dans la partie actus et dossiers pour les détails), mais pourquoi se priver d'une rando peu difficile techniquement et qui dévoilera progressivement les installations présentes au sommet?
Enfin il est à noter que les pentes du Pic du Midi seront ouvertes aux snowboarders certaines journées d'hiver.

Histoire :
Ce sont les explorateurs naturalistes de la fin du XVIIIe siècle qui vont se succéder au sommet pour y découvrir les Pyrénées: Monge et Darcet, Ramond, Saint Amans, Pasumot, etc. Darcet est le premier savant à avoir eu l'idée de construire un observatoire au sommet. L'idée est reprise par le Bagnerais Costallat en 1852 : il construit une hôtellerie au col de Sencours pour les promeneurs, mais elle servit aussi de base arrière pour l'implantation du Pic.
Ce projet d'observatoire aura l'appui enthousiaste des membres de la Société Ramond créée en 1865. Deux d'entre eux, le général de Nansouty et l'ingénieur Vaussenat se consacreront entièrement à sa réalisation. Le général de Nansouty, en hivernant dans l'hôtellerie de Sencours, où il faillit périr sous une avalanche, montrera que l'on peut passer l'hiver à ces altitudes. Les travaux au sommet commencent en 1878 et s'achèvent en 1881; ils ont ruiné la Société Ramond qui doit remettre l'observatoire à l'Etat en 1882.
Jusqu'en 1907, date de la construction de la première coupole Baillaud, son activité est exclusivement météorologique. Mais on a eu le temps de juger des qualités de ce site où la pureté de l'atmosphère est exceptionnelle, la transparence de l'air remarquable, et où on obtient des images astronomiques d'une qualité rarement égalée.
Après la guerre 1914-1918 l'observatoire ne cessera de s'agrandir et de perfectionner ses outils: dans les années 1930 le coronographe de Lyot permet d'observer la couronne solaire en dehors des éclipses, puis on installe un laboratoire pour mesurer le bombardement des rayons cosmiques.
Au cours de la guerre 1939-1945 l'activité de l'observatoire se poursuit par des études approfondies des planètes du système solaire, notamment de la lune. En 1949 une ligne électrique arrive à l'observatoire et alimente tous les instruments, en 1952 on peut y accéder par téléphérique. La dernière réalisation d'envergure est le télescope de 2 m construit à partir de 1972, l'un des plus performants du monde. Parmi les observations remarquables faites au Pic, celles de la lune ont été utilisées par la NASA dans la préparation du programme Apollo. Les moyens modernes d'exploration de l'espace ont quelque peu relégué au second plan les observatoires terrestres. Pour sauver celui du Pic, un projet débuta en 1996 et s'acheva en 2001 pour que les visiteurs puissent y accéder toute l'année et leur permettre de comprendre comment on participe ici à l'exploration du cosmos.

Epoque souhaitable :
De juin à fin octobre (attention il reste parfois beaucoup de neige sur tout le parcours en début de période).

Cartographie :

IGN Top 25 1747 ET et aussi 1748 OT-1748 ET.

Difficultés :
Aucune (attention cependant pour les moins endurant, il faudra 3 bonnes heures pour arriver à vos fins). Les 3/4 du parcours se font sur une piste accessible aux voitures. La dernière partie un peu plus pentue et sur sentier n'est guère difficile mais arrive au moment où la fatigue gagne.
En résumé tout le monde au Pic!

- Antenne T.D.F.
- Bâtiment interministériel
- Col des Laquets
- Col du tourmalet
 - Hôtellerie des Laquets
 - Observatoire
 - Pic du Midi
 - Téléphérique 1
 - Téléphérique 2
 - Télescope Bernard Lyot
 - Terrasses de l'observatoire

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 Voir aussi :

Ledormeur G. [Figures pyrénéennes]
Cap d'Aygue Rouye [Reportage photos]
Arbizon [Reportage photos]

 [ARIÈGE]

  Mont Valier 2838 m
Le plus beau sommet du Couserans et peut-être même de l'Ariège. Considéré par certains comme un pélerinage, la montée bien qu'un peu longue, n'est guère difficile à la belle époque.
Montagne de la Frau 1925 m [dénivellé 1200 m : 6h00]
Pic du Montcalm 3077 m [dénivellé 2000 m : 9h30]
Pic de Serre Haute 2713 m [dénivellé 1800m : 9h]
Pic des Trois Seigneurs 2199 m [dénivellé 1200m : 6h30]
Liste complète [Ariège]

 [AUDE]

Bentaillole 1965 m (pic d'Ourtiset) [dénivellé 565 m : 3h]
Pech de Bugarach 1230 m [dénivellé 650 m : 3h45]

 [HAUTE-GARONNE]

Crête de Cornudère 1579 m [dénivellé 500 m : 4h]
Pic de Bacanère 2193 m [dénivellé 1000 m : 5h30]
Pic de Cagire 1912 m [dénivellé 600 m : 5h]
Pic de Gar 1785 m (pic Saillant) [dénivellé 1100 m : 4h15]
Pic de Sauvegarde 2738 m [dénivellé 1400 m : 5h15]

 [HAUTES-PYRÉNÉES]

Arbizon 2831 m [dénivellé 1300 m : 6h]
Pic de Campbieil 3173 m [dénivellé 1300 m : 5h45]
  Pic de Néouvielle 3091 m
D'un aspect racé, élégant par ses formes le Néouvielle est une pyramide quasi parfaite qui jaillit d'un incomparable parterre de lacs et de pelouses.
Pic du Péguère 2316 m [dénivellé 1100 m : 6h]
Pimené 2801 m [dénivellé 1400 m : 6h45]
Vignemale 3298 m [dénivellé 1500 m : 8h]
Liste complète [Hautes-Pyrénées]

 [PYRÉNÉES-ATLANTIQUES]

  Pic d'Anie 2504 m
Magnifique randonnée qui commence en forêt, traverse ensuite un terrain aux très nombreux lapiaz pour se terminer dans un univers très minéral. Un must de la rando...
Pic d'Arriel 2824 m [dénivellé 1400 m : 7h00]
Pic d'Orhy 2017 m [dénivellé 650 m : 5h45]
Pic du Midi d'Ossau 2884 m [dénivellé 1300 m : 6h30]
Liste complète [Pyrénées-Atlantiques]

 [PYRÉNÉES-ORIENTALES]

Madres 2469 m [dénivellé 950 m : 5h30]
  Pic du Canigou 2784 m
L'Olympe des Catalans. D'une altitude plutôt modeste si on le compare aux grands pics des Pyrénées centrales, il offre pourtant des vues très impressionnantes sur les vallées grâce à sa très grande différence d'altitude avec les basses terres.
Pic de Sailfort 981 m [dénivellé 600 m : 3h15]
Puigmal d'Err 2910 m [dénivellé 1000 m : 5h]
Puig Carlit 2921 m [dénivellé 900 m : 5h30]

 [ESPAGNE]

  Aneto 3404 m
Le plus renommé et le plus haut sommet de toute la chaîne des Pyrénées est situé sur les terres espagnoles dans l'Aragon. Cette randonnée d'envergure est incontournable et prestigieuse pour tous les amoureux de la montagne.
Montardo d'Aran 2833 m [dénivellé 1450 m : 7h15]
Pic de Peguera 2983 m [dénivellé 1200 m : 8h00]
Monte Perdido 3355 m [dénivellé 1300 m : 10h]
Pic des Posets 3369 m [dénivellé 1900 m : 9h30]
Liste complète [Espagne]
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